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LARMAGAZINE.020 Violent Contexts

January 18, 2016

VIOLENT CONTEXTS 

 

At first we had the idea of preparing two LARMAGAZINE issues that would complement each other: the first would review artistic production related to violent contexts, and the second related to peaceful ones. I imagined the difficult one would be the second, since peace in the world is something so scarce, but with the almost obvious preconception that conflicts and inconformity stimulate artistic creation, I thought I would be entering a tsunami of content; and yes, I found a lot of things, but not so much as expected.

I know the reviews of each subject set out on these pages represent a little grain of sand in the sea of the world’s artistic production, but in the end I had the feeling that the most committed artists who today are generating poetic, sensitive and rightfully critic content, are the same ones who’ve been doing it since always; and that maybe younger artists are tackling other equally interesting issues as nature, memory, space/time, but are not completely addressing the violent context that surrounds us. That is why in this LARMAGAZINE edition we showcase the portfolios of two very important examples in this subject: Enrique Jezik and Adonis Flores, alongside Nigerian artist Mudi Yahaya.

Now that we are about to close this issue I’m left thinking about possible reasons that explain why  the contemporary art world  doesn’t sufficiently address the violent context we live in. It may be because there are so many bloody news every day that talking about violence may have become a bit redundant. It may also be because it is very hard for artists to talk about it without falling into the obvious, or even in opportunism. Another possibility is that in an effort to respond to the market, to the boom of Latin American art, the “local” issues are not as attractive for international collectors. Tito Rivas, sound artist whose portfolio is showcased in this issue, noted to me that sometimes silence may be a way of talking about something, and in that sense, the scarcity of contents may be an answer to the excess of violence, desperation and frustration that immerse us in a growingly hostile context.

 

In film production, on the other hand, movies that tackle violent-related subjects are more and more prolific, even the term “documentary” is being taken to a different level, and the physical risks taken by their creators are more terrifying than ever. Cartel Land opened recently, and Emireth Herrera shares us his appreciation of the film. This issue of LARMAGAZINE also includes a portfolio from photographer Shaul Schwarz, director of the documentary Narco Cultura, released in 2014, a perfect X-ray radiograph on this war full of contradictions: “we are bloody, we like killing”. We not only include his series made in Mexico, but other equally strong works, photo serials where he, without fear, gets to the deep end in wars such as Lebanon and Gaza against Israel, or the Kenyan revolts.

 

Claudia Salamanca, researcher and artist, analyzes a video of the flight of a U.S. Army helicopter over Colombian territory. On a different note, Paulina Cornejo, in charge of the research and coordination for the book 100 Creative Tactics for Civic Security, shares with us an interview with Raúl Cárdenas from TOROLAB, about different projects that have had an important impact in areas with the highest criminal rates in Tijuana. Also, as a special guest, we showcase Conflict Kitchen, an initiative helmed by Jon Rubin and Dawn Weleski, where a restaurant in Pittsburgh, Pennsylvania not only serves the traditional food of countries that the U.S. is at conflict with, but  also has an educational and awareness program about culture throughout food. A very strong statement that unquestionably marks a before and after in the perception of the “enemy” that people have in common in a country that has sent his troops to fight on different matters, throughout the world and history. 

 

Also in LARMAGAZINE.020 we recommend four exhibits that go perfectly along the lines of the subject, and address it from very different places: starting with Doris Salcedo at the Guggenheim in New York, followed by Fire and Forget at Berlin’s Kust Werke, Reconstruct/Regenerate at the La Cometa gallery in Bogotá, and Tracey Emin’s Rollercoaster of Emotions at the Leopold Museum, in Vienna.

 

As always, our dear editor and music lover wrote a fine article about Bruce Springsteen’s Nebraska, a classic album full of blood and despair. Also, don’t forget to answer the trivia about violent subjects that defined history. We hope you love this edition and please, send us your comments to: catalina@lar-magazine.com 

 

 

 

 

CONTEXTOS VIOLENTOS

 

 

 

 

​​En un principio teníamos la idea de hacer dos ediciones de LARMAGAZINE que se relacionaran entre sí. La primera que revisaría producciones artísticas en relación a contextos violentos y la segunda en contextos de paz. Me imaginé que la difícil sería la segunda, por aquello de que la paz en el mundo es un tanto escasa, pero con la idea preconcebida y casi obvia de que los conflictos y la inconformidad estimulan la creación artística, pensé que me encontraría con un tsunami de contenidos; y efectivamente, encontré muchas cosas pero no fue tanto como esperaba.

 

Sé que la revisión de cada tema que planteamos en estas páginas, corresponde a un granito de arena en el mar de la producción artística mundial, pero al final me quedé con la sensación de que los artistas más comprometidos y que actualmente generan contenidos poéticos, sensibles y acertadamente críticos son los mismos que lo han venido haciendo siempre y que artistas, tal vez más jóvenes, están abordando otras temáticas igualmente interesantes como la naturaleza, la memoria, el espacio/tiempo, pero no del todo el contexto violento que nos rodea.  Es por esto que en esta edición de LARMAGAZINE presentamos el portafolio de tres referentes muy importantes en este tema, Enrique Jezik, Adonis Flores y Carlos Aguirre al lado del artista nigeriano Mudi Yahaya.

 

Ahora que estamos en el cierre de este número, me quedo pensando en posibles razones que expliquen el porqué no se trata, en el mundo del arte contemporáneo (a mi parecer) lo suficiente sobre el contexto violento en el que vivimos. Puede ser tal vez porque las noticias sangrientas son tantas al día que ya hablar de violencia en estos momentos puede ser un poco redundante. Puede ser también porque para los artistas puede ser muy difícil hablar de este contexto sin caer en lo obvio o incluso en el oportunismo.  Otra posibilidad podría ser que por el afán por responder al mercado, - al boom que atraviesa el arte latinoamericano - los temas “locales” no son tan atractivos para los coleccionistas internacionales. Tito Rivas, artista sonoro cuyo portafolio presentamos también en esta edición, me hizo notar que a veces el silencio es una forma de hablar sobre algo y en ese sentido, la escasez de contenidos podría ser una respuesta al exceso de violencia, desesperación y frustración que nos sumerge en un contexto cada vez más hostil.

 

En la producción cinematográfica, en cambio, las películas que tocan temas relacionados a la violencia son cada vez más prolíficas, inclusive a mi parecer el término documental se está llevando a otro nivel y los riesgos físicos que están tomando sus creadores son cada vez más espeluznantes. Recientemente se estrenó “Cartel Land” y es Emireth Herrera quien nos cuenta su apreciación sobre el filme. También incluimos esta edición de LARMAGAZINE el portafolio del fotógrafo Shaul Schwarz, quien es a su vez el director del documental “Narco Cultura” lanzado en 2014. Una radiografía perfecta de esta guerra llena de contradicciones; gente llorando al lado de cuerpos sin vida y, al mismo tiempo, cantando el coro que dice “somos sanguinarios, nos gusta matar”. Incluimos no sólo su serie realizada en México, sino otros de sus trabajos igualmente fuertes; series de fotos en donde se mete hasta el fondo y sin miedo en guerras como la del Libano y la de Gaza contra Israel, o las revueltas en Kenya.

 

Claudia Salamanca, investigadora y artista, nos presenta un análisis de un video del vuelo de un helicóptero del ejército estadounidense sobre territorio colombiano. Por otra parte, Paulina Cornejo, responsable de la investigación y coordinación del libro 100 tácticas creativas para la seguridad ciudadana, nos comparte una entrevista con Raul Cárdenas TOROLAB sobre diferentes proyectos que han tenido un impacto importante en las zonas con índices de criminalidad más alto de Tijuana.

 

También, como invitado especial, presentamos Conflict Kitchen, una iniciativa liderada por Jon Rubin and Dawn Weleski, en la que un restaurante en Pittsburg, Pensilvania no sólo sirve comida típica de países con los cuales Estados Unidos está en conflicto, sino que tienen un programa educativo y de concientización sobre la cultura a través de los alimentos. Un statement muy fuerte que sin duda marca un antes y un después en la percepción del “enemigo”, que tienen las personas del común en un país que ha enviado sus tropas a pelear por diversos asuntos, por todo el mundo, a través de la historia.

 

También en LARMAGAZINE.020 recomendamos cuatro exposiciones que van perfecto con el tema y que lo abordan desde lugares muy diferentes. Empezando por Doris Salcedo en el Guggenheim de Nueva York, siguiendo con Fire and Forget en el Kunst Werke de Berlín, Reconstruir/Regenerar en la galería La Cometa de Bogotá y Rollercoaster of emotions:Tracey Emin en el Leopold Museum en Viena.


Como siempre nuestro queridísimo y melómano editor, nos preparó un artículo finísimo sobre asesinos en serie en la música. Las canciones que los delatan y cuentan sus vidas. También no dejen de responder la trivia sobre hechos violentos que marcaron de manera importante la historia. Esperamos que les guste mucho esta edición y que nos manden sus comentarios a info@lar-magazine.com

 

 

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