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LARMAGAZINE.016 Snobbism and communication

January 14, 2016

 

I think, without fear of being mistaken, that of all the subjects we have chosen for the different issues of LARMAGAZINE, this one is the most taboo of all. There is a scenery created in art where any person may pretend to be the most cultured, the richest, the one with the finest taste, the most transcendental one, in order to belong to a very small elite that decides what makes history as art, and what does not. However, up until now, this idea had always seemed like a cliché to me.

 

I recently had the chance to take part in a workshop for young curators in the context of a very important international forum. Experts offered their talks and speeches that surprised a lot, since they questioned things that have always seemed clear to me in my profession. And before taking the stance of emphatically negating what they were saying, I decided to question and enquire if this had any sense for other people, if they agreed or not; particularly with the posture of one of the speakers, a very active and renowned curator that claimed that art is not communication, and that neither the curator nor the artist have the responsibility to explain to the audience what the exhibit is about. Even the chamber text is only a formality.

 

That statement left me cold, and I remember I said: “now I really don’t understand a thing!” Inevitably, this idea took me back to the cliché of snobbism in art, and I realized it wasn’t so much a cliché; it is something that directly concerns the medium and questions the relevancy of the works and investigations of all of us who are involved in art.

 

I agree that art is not a massive communication media, and that it is a language far different from the journalistic or the communicational; however, its main function is to transmit knowledge, reflection, feelings… something, and not in the romantic sense where I see a painting and I want to cry (that is also a cliché). But there must be visual codes in the piece that define a road through which one can tie up loose ends and think about something. The curator has to help in turning literal something that is not so in the work, in order to comprehend –or at least have a notion- what the artist is talking about, and its context.

 

From my perspective, the roots of snobbism in art derive from the following question: Is art communication, or is it not? As an agent, do I share my knowledge, or do I not? And in that respect, art has a sense, or it doesn’t. Just like in any other professional field, there are some who have no idea of what they are doing but are good at public relations and get positions of power within that field. It happens in politics, in medicine, etc., and art is no exception. There are people of great power within the field who have no idea of what is art, or what it is for, and they end up creating alliances with those who pretend to understand the baroque languages that are frequently used, that say nothing but sound very clever.

 

Fortunately I know the work of many that don’t think like that, and I believe this idea has been changing, but it is important to address the subject. That is why we invited Gonzalo Ortega, curator of MARCO, Monterrey Contemporary Art Museum, to give us his opinion; his work is known for a clear, critical and significant language. On the same line of curators Octavio Avendaño and Willy Kautz, who have a conversation about the Mexican outlook on this sense. 

 

A key thing for this LARMAGAZINE.016 is a text from Violeta Celis, who I personally admire deeply and whose work I have followed closely, since she brilliantly stands out for being an agent that, from the trenches of education, has managed to transmit knowledge–conjointly with artists, curators and institutions she has worked for- and to generate a critical reflection in the spectator. There are not many people like her in art. Her labor goes beyond the typical children activities organized around a museum exhibition. Her point of view is essential in this issue; I consider that in education, it is the accurate answer to the question I pose form the beginning, and I am sure that to encapsulate education and close it to a small group is a reflection of the snobbism that encircles the elitist art field.

 

Also, Emireth Herrera introduces us to one of the greatest residency networks there are: the New York-based Residency Unlimited. It is a project with the objective, among other things, to share information about opportunities for artists from around the world to promote their works through its networks. Nowadays, residencies have turned into an essential experience in building projects and career internationalization. As these networks grow, the conceptual and technical levels of artistic projects raise and, at the same time, they become more competitive. This is another move to thwart the snobbish strategies that pretend to keep opportunities amongst a few, always the same ones.

 

In this issue we present the portfolios of Mauricio Limón, David Gremard Romero, Jorge Carrera, Sofía Ayarzagotia and Leo Marz. We also present an interactive game from artist Alejandro Cartagena’s famous series, Car Poolers, an interactive section with illustrations from Galamot Shaku and programming from Homero V Campos, an artsy way to see the already known photos in the series and those that were unclear or moved the first time around.

 

There is another interactive content, a game in which the readers will put to test their knowledge of the names and faces of the big stars and influential characters of the international field. And lastly, as usual, Daniel Vega, our dear editor and music lover, wrote an article related to music and snobbism.

 

We hope you enjoy this magazine and spread the word so this publication, which is free, can reach more and more readers.

 

 

 

 

​Creo, sin temor a equivocarme, que de los temas que hemos seleccionado para los 

diferentes números de LARMAGAZINE este es el más tabú de todos. En el arte se crea un escenario donde cualquier persona puede aparentar ser la más culta, la más rica, la más refinada en gustos, la más trascendental, para pertenecer a una élite muy chiquita desde donde se decide lo que pasa a la historia como arte y lo que no. Sin embargo, esta idea hasta el momento me había parecido un cliché. 

 

Recientemente tuve la oportunidad de participar en un taller para curadores jóvenes en medio de un foro internacional muy importante. Expertos ofrecieron charlas y conferencias que sorprendieron mucho, pues cuestionaban cosas que para mí siempre han sido claras en mi profesión. Y antes de ponerme en el papel de negar rotundamente lo que decían, decidí cuestionar e indagar si para otras personas esto tenía algún sentido, si estaban de acuerdo o no; en particular con la postura de una de las ponentes, una curadora muy activa y reconocida en el medio que aseguraba que el arte no era comunicación, y que ni el curador ni el artista tenían la responsabilidad de explicar al público de qué se trataba una exposición. Incluso que el texto de sala era sólo una formalidad.

 

Con ese statement me quedé fría y recuerdo que dije: “¡ahora sí no entiendo nada!”. 

Inevitablemente esta idea me llevó de vuelta al cliché del esnobismo en el arte y me di cuenta que no era tan cliché; que sí es algo que afecta directamente al medio y deja entonces en tela de juicio la relevancia de nuestro trabajo y la investigación de todos los que nos dedicamos al arte. 

 

Estoy de acuerdo en que el arte no es un medio de comunicación masivo, o en que es un tipo de lenguaje muy diferente al periodístico o comunicacional; sin embargo, su principal función estransmitir conocimiento, reflexión, sentimientos… algo, y no en el sentido romántico en el que veo un cuadro y me dan ganas de llorar (eso también es un cliché). Pero deben existir en la obra códigos visuales que marquen un camino por el cual uno pueda atar cabos y pensar en algo. El curador tiene que ayudar a que lo que no es literal en la obra pueda serlo un poco, para así comprender -o por lo menos tener una noción- de aquello de lo que el artista está hablando, y su contexto.

 

Desde mi perspectiva, la raíz del esnobismo en el arte recae en la siguiente pregunta: ¿El arte es o no comunicación? Como agente, ¿comparto o no conocimiento? Y en ese 

sentido el arte tiene o no un sentido. Al igual que cualquier otro medio profesional, hay 

quien no tiene idea de lo que hace pero es buen relacionista público y consigue puestos de poder dentro de su campo. Pasa en la política, en la medicina, etc., y el arte no es la excepción. Existen personas de mucho poder dentro del medio que no tienen la más mínima idea de qué es el arte y para qué sirve, y terminan creando alianzas con quienes aparentan entender los lenguajes barrocos que son usados con frecuencia, que no dicen nada pero suenan muy inteligentes.

 

Afortunadamente conozco el trabajo de muchos que no piensan igual, y creo que esta idea ha ido cambiando, pero es importante tocar el tema. Por esta razón invitamos a Gonzalo Ortega,curador de MARCO, Museo de Arte Contemporáneo de Monterrey, a darnos su opinión. Su trabajo se reconoce por su lenguaje claro, crítico y significativo, por la misma línea de los curadores Octavio Avendaño y Willy Kautz, quienes conversan entre ellos y nos hablan del panorama mexicano en este sentido.

 

Un punto clave de esta LARMAGAZINE.016 es el texto que nos comparte Violeta Celis,

a quien en lo personal admiro profundamente; he seguido su trabajo de cerca ya que de

manera brillante se destaca por ser un agente que desde la trinchera de la educación ha

logrado transmitir conocimiento -en mancuerna con los artistas, curadores e instituciones para las cuales ha trabajado- y generar reflexión crítica en los espectadores. Como ella no existen muchas personas en el arte; su labor va más lejos que las típicas actividades para niños organizadas alrededor de una exposición en un museo. Su punto de vista es indispensable en esta edición; considero que en la educación, es puntualmente la respuesta a la pregunta que planteo

desde un principio, y estoy convencida que encapsular la educación y cerrarla para un grupo pequeño es el reflejo del esnobismo que circunda el medio del arte elitista.

 

Por otra parte, Emireth Herrera nos presenta una de las redes de residencias más grandes que existen y que tiene base en Nueva York: Residency Unlimited. Es un proyecto que tiene como objetivo, entre otras cosas, compartir información sobre oportunidades para artistas de todo el mundo y promover sus trabajos a través de sus redes. Las residencias se han convertido en una experiencia indispensable en la construcción de proyectos y la internacionalización de las carreras de los artistas hoy en día. A medida que estas redes crecen, el nivel conceptual y técnico de los proyectos artísticos se eleva, y al mismo tiempo se vuelven cada vez más competitivos. Esta es otra movida que pone en jaque a las estrategias esnobistas que pretenden mantener las oportunidades entre unos pocos, y siempre los mismos.

 

En esta edición presentamos los portafolios de Mauricio Limón, David Gremard Romero, Jorge Carrera, Sofía Ayarzargotia y Leo Marz. También presentamos un juego interactivo de la famosa serie del artista Alejandro Cartagena, Car Poolers. Un interactivo Ilustrado por Galamot Shaku y programado por Homero V Campos, una ingeniosa manera de ver no sólo las fotos que ya se conocen de la serie, sino las que no alcanzaron a salir bien o salieron movidas.

 

Otro de nuestros contenidos interactivos es un juego en el cual el lector pondrá a prueba qué tanto reconoce los nombres y caras de las grandes estrellas y personalidades influyentes en el medio internacional. Y por último, como siempre, Daniel Vega nuestro queridísimo y melómano editor nos comparte un artículo que tiene que ver con esnobismo y música.

 

Esperamos que disfruten esta revista y que pasen la voz para que esta publicación, que

además es gratuita, logre llegar a más y más lectores.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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LARMAGAZINE is proudly a free and independent art publication that seeks to innovate how contemporary art content is presented, edited, transmitted and consumed. To help us continue this vision, please click here to donate. We appreciate every contributor, reader, and supporter that helps to make this magazine possible

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