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LARMAGAZINE.017 SENSE OF HUMOR IN ART

January 15, 2016

 

 

 

 

Don’t you feel that art has become very solemn as of lately? That’s a question made by a friend in a recent gathering. Humor is not a very novel theme within art, much less in contemporary art, but I at least had not questioned it in a long time. When I started thinking about examples and asking about relatively recent contemporary artists –not in the level of Warhol, Cattelan or Koons- that would work and propose their work around the subject, many isolated pieces came to mind, even many first pieces from artists that today have gained international recognition. But what perplexed me was that nobody would think the question was a difficult one.

 

Being funny or having a sense of humor is very hard; not everyone is born with that great gift, and even those who have it know that it’s not easy to maintain. Not repeating a joke is sometimes exhausting. In the same manner, to bring out a laugh in the other (even an internal one) means being in control over a very powerful content-transmitting channel, the fastest one there is. Memes are a great example of this. I would call them the “communication Ferraris”, and in this issue we have Mauricio Guillén –who has the sharpest sense of humor and is without a doubt one of the smartest persons I know, clever like no other at connecting ideas- talking us about this matter in a very ingenious way: he explains how humor in art works from a terrible experience he had in the middle of a costume party, dressed as Andy Warhol and dancing reggeateon.

 

We also invited Emilio Rangel –who in person may seem the most earnest guy in the world-, who tells us about the different types of humor. He shares with us a very clear analysis of his stance towards himself and the different kinds of humor he perceives, himself an artist whose pieces awake immediate guffaws, followed by an unsettling silence, together with deep reflections. Also in these pages we publish a text from Carolina Ponce de Léon, about the work of Colombian artist Diego Piñeros, who has a very clear statement and, in his own words, takes humor as a basic foundation in his acting and is convinced that art is more art when it least seems so.

 

Moreover, Miriam Matus, film expert, writes about the black humor of the Coen Brothers, and tells us the origin of the gag, an essential element that gives name to that which can makes us burst in laughter in a matter of seconds. And about music, our dear editor Daniel Vega shares some lines about Australian singer-songwriter Nick Cave, where he seeks to identify the humorous elements in the artist’s discography.

 

This issue features the Works of Renato Garza, Emilio Rangel, Santiago Forero, Isabel Rojas and Diego Piñeros. Don’t miss the recommended exhibits Watch me Move in MARCO, Museum of Contemporary Art of Monterrey, and of course, we can never miss the interactive game that in this issue is called Who’s Who. It consist in putting name to the character’s face, testing our visual retention and the inability –which is typical of many of us in the field- to remember names but not faces.

 

I hope you enjoy this issue as much as we loved making it. And let me use this space to wish you a very successful beginning of 2015, with lots of projects and happiness. Send us your comments and if you like LARMAGAZINE don’t forget to share it, because there is something in it for everyone.

 

 

 

 

SENTIDO DEL HUMOR EN EL ARTE

​¿No sienten que últimamente el arte se ha puesto muy solemne? Esa fue una pregunta que hizo un amigo en una reunión reciente. El humor no es un tema muy novedoso dentro del arte, mucho menos en el arte contemporáneo, pero por lo menos yo no me lo había cuestionado en mucho tiempo. Al momento de pensar referentes y preguntar sobre artistas contemporáneos relativamente recientes - no nivel Warhol, Cattelan ni Koons- que trabajaran y propusieran su obra alrededor del tema, se vinieron a mi mente muchas piezas aisladas, incluso muchas primeras piezas de artistas que hoy son reconocidos internacionalmente. Pero lo que me desconcertó fue que nadie pensaría que esa fuera una pregunta difícil. 

 

Y es que causar gracia o tener sentido del humor es una cosa muy difícil; no todas las personas nacen con ese gran don, e incluso si se tiene es complicado mantenerlo. No repetir chistes es agotador a veces. De la misma forma, lograr en el otro una risa (así sea solo interna) significa tener el control sobre un canal transmisor de contenidos muy poderoso, el más rápido que existe. Los memes son un gran ejemplo de esto; yo los llamaría los “Ferraris de la comunicación”. En esta edición Mauricio Guillén -quien tiene un sentido del humor agudísimo y es sin duda una de las personas más inteligentes que conozco, hábil como nadie para conectar ideas - nos habla sobre este fenómeno de una manera muy ingeniosa: expone cómo funciona el humor en el arte a partir de una experiencia terrible en medio de una fiesta de disfraces, vestido de Andy Warhol y bailando reggaeton.  

 

También invitamos a Emilio Rangel -que en persona puede parecer la persona más seria del mundo-, quien nos habla de los diferentes tipos de humor. Emilio nos comparte un análisis muy claro de cómo es su postura frente al mismo y las diferentes clases de humor que percibe; siendo él mismo un artista cuyas piezas despiertan risotadas de manera inmediata, seguidas por un silencio inquietante, acompañadas de una reflexión profunda. También en estas páginas publicamos un texto de Carolina Ponce de León sobre el trabajo del artista colombiano Diego Piñeros, quien tiene un statement muy claro y como él mismo dice, toma el humor como base fundamental en su accionar y está convencido que el arte es más arte cuando menos lo parece.  

 

Por otra parte Miriam Matus, experta en cine, escribe sobre el humor negro de los Hermanos Coen y nos cuenta sobre el origen del gag, un elemento fundamental que le pone nombre a eso que en medio segundo nos hace reventar de la risa. También,  desde la música, nuestro queridísimo editor Daniel Vega nos comparte un texto sobre el cantautor australiano Nick Cave, en el que busca identificar algunos de los elementos humorísticos en la discografía del artista. 

 

Presentamos también en este número el trabajo de Renato Garza, Emilio Rangel, Santiago Forero, Isabel Rojas y Diego Piñeros. No se pierdan las exposiciones recomendadas Watch me Move en MARCO Museo de Arte Contemporáneo de Monterrey y por supuesto, no ha de faltar el juego interactivo que en esta edición se llama Who’s Who. Consiste en ponerle el nombre a la cara del personaje, poniendo a prueba nuestra retentiva visual y la incapacidad -que nos caracteriza a muchos del medio- de acordarnos de los nombres pero no de las caras. 

 

Espero que les guste esta edición tanto como nos gustó hacerla. Aprovecho para desearles un comienzo de 2015 exitoso con muchos proyectos y felicidad. Envíenos comentarios y si les gusta LARMAGAZINE no se olviden de compartir, que para todos hay. 

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LARMAGAZINE is proudly a free and independent art publication that seeks to innovate how contemporary art content is presented, edited, transmitted and consumed. To help us continue this vision, please click here to donate. We appreciate every contributor, reader, and supporter that helps to make this magazine possible

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