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LARMAGAZINE.018 Censorship vs Opportunism

January 16, 2016

 

I would like to begin by saying we are happy because this issue represents a before and after in the history of LARMAGAZINE, and in the history of contemporary art magazines too, probably, since it’s the first time we see a cover that moves and speaks. I admit that one of my dreams from many years back has been to show the work of one of my favorite artists: Björn Melhus. And as a crowning touch, renowned German researcher and historian Stefan Heidenreich shares with us one of the best texts I´ve read about this great and famous artist.

 

This issue is dedicated to analyzing the least explored sides of censorship, a subject we had in mind for several months, and that couldn’t be more appropriate after recent world events. Just like feminism or socialism, censorship is one of those big and heavy subjects that never seem to have even a little crack where any small critique could filter without being politically incorrect. 

 

There are cases where censorship is the stepping stone for unparalleled opportunism. As frivolous and strange it may seem, it sometimes is the best thing that can happen for some artists, since some days in jail gives them the renown (and maybe even the money) that they wouldn’t have achieved with many years of work, making apparitions or collaborations with pop, rap or heavy metal celebrities. Latin America provided a clear example of the debate generated towards censorship vs. opportunism, with the fire that raised between two sides about the case of Tania Bruguera; some think the artist has been censored for being Cuban, woman and beautiful, and others think she used an opportunistic formula by tackling a decisive subject and making an apparently incendiary action to grab the media’s attention.

 

Also, the terrorist attack to the Charlie Hebdo offices raised an important debate around freedom of speech and censorship. Some say freedom was limited and argue so from history and the natural French social and political traits; others think that the cartoonists definitely went over the line and, like any freedom that ends where another one´s begin, the faith of others must be respected. In Mexico, with the protests for the massacre of 43 students in Ayotzinapa, there is talk of a different kind of opportunism, attached to censorship, which is worth discussing, since some celebrities from cultural and artistic circles suddenly stand out as flag bearers of the intellectual guild, and are criticized for taking advantage of any photo or event to be part of this historic passage that will surely be registered even in elementary school books.

 

Eugenio Echeverría shares an article that reveals his perspective on the “censorship” concept, in a conversation with Helena Fernández Cavada. Emireth Herrera talks to Santiago Cirugeda, a talented architect from Spain whose work is not only based on his knowledge of structures and containers, but also evades the margins of the law with constructions that imply the use of strategies and a subversive discourse that integrates the collective work.

 

This LARMAGAZINE issue also presents the portfolios of Sirian photographer Hrair Sarkissian, with whom I had the pleasure to talk, just as with Morroccian-born French-based artist, Mounir Fatmi. We also introduce the exceptional work of Bjorn Melhus, Maurycy Gomulicki, Ecuadorian Graciela Guerrero, and the Mexicans Carlos Pérez Bucio and Pablo Cotama. Our special guest is Felix D’eon, renowned homoerotic illustrator who, apart from a huge talent for drawing, draws attention for his broad knowledge of the trends and styles of every moment and place in history.

 

And lastly our interactive game, this time a hangman series where the goal is to guess the names of 5 artists who’ve got into trouble for opening their mouths and giving opinions through their works –with no regard for the consequences. The game is illustrated by Federico Jordan, from Saltillo, México, whose creations have been featured in magazines and newspapers such as The Washington Post, Forbes and The New York Times, to name a few. And of course, our music special from our dear editor Daniel Vega, who writes a review of Bob Dylan’s new album, using the vein of the magazine’s subject to talk about one of the greatest rebels and musicians that ever lived.

 

As you see, this is a very special issue; it marks a before and after in our road and represents, for the whole LARMAGAZINE TEAM, success over a great challenge. And that’s why we hope you enjoy it.

 

 

CENSURA VS OPORTUNISMO

 

 Quiero empezar diciendo que estamos felices porque esta edición en especial representa un antes y un después en la historia de LARMAGAZINE, y probablemente también en la historia de las revistas de arte contemporáneo, pues es la primera vez que vemos una portada que se mueve y  habla. Les confieso que ha sido un sueño para mí desde hace muchos años presentar el trabajo de uno de mis artistas favoritos: Björn Melhus. Y como cereza en el pastel, el reconocido investigador e historiador alemán Stefan Heidenreich nos comparte uno de los mejores textos que he leído sobre la obra de este gran y reconocido artista. 

 

Esta edición está dedicada a analizar aspectos poco explorados sobre la censura, un tema que teníamos pensado desde hace ya varios meses, y que después de los últimos acontecimientos mundiales no puede ser más oportuno tocar. Así como el feminismo o el socialismo, la censura es uno de esos temas grandes y pesados que parecen no dejar ni una grieta por donde se pudiera filtrar una pequeña crítica sin caer en lo políticamente incorrecto.  

 

Hay casos donde la censura da pie a un oportunismo sin igual. Por frívolo y extraño que parezca, se convierte en lo mejor que le puede pasar a algunos artistas, pues unos días en la cárcel les da el reconocimiento (y tal vez el dinero) que no hubieran conseguido en muchos años de trabajo, haciendo apariciones y colaboraciones con celebridades de la música pop, rap o heavy metal. En Latinoamérica se desató un ejemplo muy claro del debate que se genera en torno a censura vs oportunismo, con el fuego que se encendió entre dos bandos sobre el caso de Tania Bruguera; algunos piensan que la artista ha sido censurada por ser cubana, mujer y bella, y por otra parte, otros que piensan que se aplicó una fórmula oportunista que consistió en abordar un tema álgido y hacer alguna acción aparentemente incendiaria para acaparar la atención mediática. 

 

También, el ataque terrorista a las oficinas de Charlie Hebdo levantó un debate importante alrededor de la libertad de expresión y la censura. Hay quienes dicen que fue coartada y lo argumentan desde la historia y las características sociales y políticas francesas por naturaleza;  otros piensan que definitivamente los caricaturistas se pasaron de la raya y que, como cualquier otra libertad termina donde empieza la del otro, la fe ajena se debe respetar. En México, con las marchas por la masacre de los 43 normalistas en Ayotzinapa se empieza a hablar de otro tipo de oportunismo, prendido a la censura, que vale la pena discutir, pues se levantan personajes en el medio cultural y artístico como abanderados del gremio intelectual, y son criticados por tomar ventaja  de cualquier foto o evento para figurar dentro de este pasaje histórico que seguramente quedará registrado hasta en los libros de primaria. 

 

Eugenio Echeverría nos comparte un artículo en el cual nos deja ver su perspectiva sobre el concepto “censura” en una conversación con Helena Fernández Cavada. Emireth Herrera conversa con Santiago Cirugeda, talentosísimo arquitecto español cuyo trabajo no sólo recae en su conocimiento sobre estructuras y contenedores, sino que además logra asesorarse y burlar los márgenes de la ley con construcciones que implican el uso de estrategias y un discurso subversivo que integra el trabajo colectivo. 

 

En esta edición de LARMAGAZINE también presentamos los portafolios del fotógrafo sirio Hrair Sarkissian, con quien además tuve el enorme placer de conversar, al igual que el artista marroquí radicado en Francia, Mounir Fatmi. También presentamos el excepcional trabajo de Bjorn Melhus, Maurycy Gomulicki, la ecuatoriana Graciela Guerrero, y los mexicanos Carlos Pérez Bucio y Pablo Cotama. Nuestro invitado especial es Felix D’eon, reconocido ilustrador homoerótico quien además de mostrar un talento enorme con cada uno de sus dibujos, llama la atención por el conocimiento tan amplio que tiene de la moda y estilos de cada momento y lugar en la historia. 

 

Por último el juego interactivo, que esta vez es una serie de ahorcados donde el objetivo es adivinar los nombres de 5 de los artistas que más se han visto en problemas por abrir sus bocas y opinar a través de su trabajo -sin importar las consecuencias. Es ilustrado por Federico Jordan, oriundo de Saltillo, México, cuyas creaciones han sido publicadas en revistas y periódicos tan importantes como The Washington Post, Forbes y The New York Times, por nombrar sólo algunos. Y por supuesto, no puede faltar el especial de música de nuestro queridísimo editor Daniel Vega, que escribe una reseña sobre el nuevo disco de Bob Dylan, aprovechando el tema de la revista para hablar de uno de los más grandes y rebeldes músicos que ha existido. 

 

Como ven, esta edición es muy especial; marca un antes y un después en nuestro camino y representa, para todo el equipo de LARMAGAZINE, la conquista de un gran reto. Por eso esperamos que la disfruten. 

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LARMAGAZINE is proudly a free and independent art publication that seeks to innovate how contemporary art content is presented, edited, transmitted and consumed. To help us continue this vision, please click here to donate. We appreciate every contributor, reader, and supporter that helps to make this magazine possible

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