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Mounir Fatmi at the Tunisian Pavilion of the 57th Venice Biennale

May 17, 2017

 

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The Moroccan artist Mounir Fatmi has made himself very present in the city of Venice during the fifty-seventh edition of the Biennale celebrated this year. The artist and his studio have developed a series of strategies, both virtual (through the portal

theabsenceofpaths.com) and physical to refer to one of the most important contemporary themes: migration. Taking advantage of the context of one of the most prominent touristic locations of Europe, but synchronizing with the huge influx of people from all parts of the world who will visit to witness the most contemporary proposals in art, Fatmi aims to stimulate a reflection on the massive displacement of people, which in the majority of cases happens because of conditions that put their life at risk. This artist questions the notions of “nationality”, exile, and displacement with texts, videos, audio and photographs under the title The Absence of Paths. Some of the photographs Fatmi presents come from a 2016 project he developed under the title The Exile Pavilion. The artist’s elaborate exhibit in this edition of the Venice Biennale takes place under the curatorship of Lina Lazaar, and was commissioned by the Tunisian Ministry for Cultural Affairs. It also includes the collaboration of the MOAS association (Migration Offshore Aid Station) which has helped approximately 35,000 people escape contexts of war and persecution.

 

 

As a performance, and during the duration of this edition of the Biennale, the artistic initiatives of Mounir Fatmi will look to represent a sort of microcosmos of the world in which borders don’t exist and people can transit freely. He has elaborated a migratory document with only the first name “Freesa”, emitted by the Veridos company, which is known in the international sphere for producing credentials and safe identifications. Both countries and businesses all over the world appeal to this enterprise to solicit their services. The visitors of the Biennale can process their own documentation in three locations in Venice. With this strategy, Fatmi aims to shake the power structures that classify people. Through a seemingly insignificant strategy, and especially through the help of those who request their "Freesa", the intention is to generate a peaceful and multitudinous protest around discrimination associated with migration.

 

In addition, the video History is not mine (2013) will be screened in the independent pavilion bearing the unique name of The NSK-State Pavilion (founded in 1992 by the collective Neue Slowenische Kunst), which aims to provide a platform for rethinking what a state should, or could be, today. In the video Mounir Fatmi addresses the difficulties of language and communication through an irritating action in which a man interacts violently with a typewriter. Within its context, this action involves a deep reflection on the human inability to learn from history, condemning itself to repeat the failed schemes and stubbornness of assigning "nationalities" to those who inhabit specific territories.


If you wish to know more about Mounir Fatmi’s work, you may download LARMAGAZINE’s 0.18 edition with the title Censorship vs. Opportunism.

 


Mounir Fatmi en el Pabellón Tunecino de la 57ª Bienal de Venecia

 

El artista marroquí Mounir Fatmi se ha hecho muy presente en la ciudad de Venecia durante la quincuagésima séptima edición de la Bienal que este año se celebra allí. El artista y su estudio han desarrollado una serie de estrategias, tanto virtuales (el portal theabsenceofpaths.com) como físicas (el pabellón tunecino y varios puntos en la ciudad de Venecia), para referir uno de los temas de mayor vigencia en la actualidad: la migración. Aprovechando el contexto de uno de los puntos turísticos más prominentes de Europa, pero sintonizándose mucho más con la enorme afluencia de personas de todo el mundo que se darán cita allí para atestiguar las propuestas más actuales del arte, Fatmi pretende estimular la reflexión sobre el desplazamiento masivo de personas, que en la mayoría de los casos sucede en condiciones que ponen en riesgo sus vidas. Bajo el título The Absence of Paths (La ausencia de caminos), y por medio de textos, videos, audios y fotografías este artista cuestiona las nociones de “nacionalidad”, exilio y desplazamiento. Algunas de las imágenes fotográficas de Fatmi provienen de un proyecto realizado por él en el año 2016 que lleva el título de “el pabellón del exilio” (The Exile Pavillion). La elaborada presencia del artista en esta edición de la Bienal de Venecia ocurre bajo la curaduría de Lina Lazaar, y ha sido comisionada por el Ministerio Tunecino para Asuntos Culturales. Igualmente cuenta con la colaboración de la asociación MOAS (Migrant Offshore Aid Station) que ha ayudado a aproximadamente 35,000 personas que han escapado de contextos bélicos y de la persecución.

 

A manera de performance, y durante la totalidad de la edición de la bienal, las iniciativas artísticas de Mounir Fatmi buscarán representar una especie de microcosmos del mundo en el que no existan las fronteras y la gente pueda transitar libremente. Para ello ha elaborado un documento migratorio que lleva el singular nombre de “Freesa” y que es emitido por la empresa Veridos, que se destaca en el entorno internacional por producir credenciales e identificaciones seguras. Tanto países como empresas a lo largo de todo el planeta recurren a esta empresa para solicitar sus servicios. Los visitantes a la Bienal podrán tramitar su documento en tres ubicaciones en la ciudad de Venecia. Con esta estrategia Fatmi pretende estremecer las estructuras de poder que clasifican a las personas. Por medio de una estrategia en apariencia insignificante, y en especial a través de la ayuda de quienes soliciten su “Freesa”, la intención es generar una protesta pacífica y multitudinaria en torno a la discriminación asociada a la migración.

 

 

Adicionalmente se proyectará el video History is not mine (2013) en el pabellón independiente que lleva el singular nombre de The NSK-State Pavilion (Fundado en 1992 por el colectivo Neue Slowenische Kunst) que tiene el objetivo de brindar una plataforma para repensar aquello que un estado debe, o puede ser, en la actualidad. En el video Mounir Fatmi aborda las dificultades del lenguaje y la comunicación por medio de una irritante acción en la que un hombre interactúa violentamente con una máquina de escribir. De fondo esta acción conlleva una profunda reflexión sobre la incapacidad humana de aprender de su historia, condenándose a repetir esquemas fallidos ante la terquedad de asignar “nacionalidades” a quienes habitan territorios específicos.

 

 


Quienes deseen conocer más sobre el trabajo de Mounir Fatmi pueden descargar la edición .018 de LARMAGAZINE Censura Vs. Oportunismo.

 

 

 

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