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Monterrey, Nuevo León, México. CP 64920

Janet and George: about the Cardiff & Miller show in Monterrey, Mexico.

February 27, 2019

 The Marionette Maker, 2014

 

This January was the inauguration in Monterrey of the largest exhibition (so far) by Cardiff & Miller. The Canadian duo, who has worked together since 1995, has left for us spectators, 9 pieces charged with stimuli.

 

Though their work could fall under the umbrella of sound art, installation and/or sculpture, it would be more accurate to say that their art is unique in its style. It’s hard to categorize it. Sound is an essential part of their work, but so is lighting, the technology behind every piece and all the elements that make up every installation. It’s the synchronicity with which all of these elements interact what makes each piece function to perfection.

 

Every encounter with a piece by Janet and George demands an inevitable and forced silence that, for a moment, turns you into Sherlock Holmes as you dissect all its elements, trying to understand it and looking for clues as to what it is.

 

Pieces like Marionette Maker (2014) or Opera for a Small Room (2005) are filled with random elements like: books hanging from the roof of a “camper”, moving marionettes, dirty coffee cups or a pianist playing while an opera is sung. The accumulation of objects in disarray in a way proposes a narrative, but it’s not until the spectator gets close that this one comes full circle. It’s inevitable to ask yourself: How did they do it? Why did they do it? What was their intention? Why like this? Why so complex? Or rather, so simple? Can I sit down? Can I touch? The questions are endless because there are no answers; you simply must be present. “You need to let yourself go and enter into it, almost like you do when you read a book or watch a movie; it's getting lost into a space in time where you forget about the present.”(1)

 The carnie, 2010

 

Not only does their work intrigue and attract visually, they take the spectator to unknown and imaginary places. To be in their presence, is to take an active role; the work unfolds in your presence, “it transforms with the passing of every minute”(2). There's a point in which a sort of poetry of emotions and ideas takes place: every element, with or without sense, begins to work; as if new connections are made at a neural level or new channels are activated opening the door to infinite possibilities.

 

Cardiff & Miller’s art moves you to the point of shaking you, it gives you goosebumps, it alters your senses, it sharpens them, it makes you tear up. “We don’t know if we should be moved by the situation, if we should be terrorized by the stories they’re telling or if simply, we should perceive it only with our senses.” (3)

 

It’s hard to put into words what one is experiencing when being in front of each of their pieces, but that is contemporary art. One of its wonders is its capacity to stimulate our senses, alter emotions and make us question a thousand things that don’t necessarily have an answer.

 

 The murder of Crows, 2008

 

Janet and George have been playing with art together for more than 20 years, searching for the best way to represent a “reality” which is, maybe to them, also imaginary. They have dedicated themselves to breaking down each and every one of their ideas, experimenting with them and everything that seems possible; building visual, sound and emotional experiences that wrap around you: it is the magic of Cardiff & Miller. Their pieces (complex in execution and composition) turn into a subtle and simple invitation for you to be part of their game; for you to let go. Will you let go? You’re in for a treat!

 

Foot notes 
1. “Encuentro sobre la exposición The Marionette Maker” Janet Cardiff, George Bures Miller and Joao Fernandes. November 20, 2014 https://www.museoreinasofia.es/multimedia/encuentro-sobre-exposicion-marionette-maker

2. From a conversation on February 2, 2019 with Gonzalo Ortega, the exhibition´s curator.

3. From a conversation on February 2, 2019 with Gonzalo Ortega, the exhibition´s curator.

 

 Opera for small room, 2005

 

Janet y George: sobre la exposición de Cardiff & Miller en Monterrey.

 

A finales de enero se inauguró en Monterrey la muestra más grande (hasta la fecha) de Cardiff & Miller. La dupla canadiense, que ha trabajado de manera conjunta desde 1995, ha dejado en esta exposición una muestra de 9 piezas cargadas de estímulos para el espectador.

 

Aunque si bien sus piezas pudieran caber en la categoría de arte sonoro, instalación y/o escultura, sería más atinado decir que su arte es único en su estilo. Es difícil catalogarlo. El sonido es parte esencial de su obra, pero de igual relevancia son la iluminación, la tecnología detrás de cada pieza y los elementos que componen cada instalación. La sincronía con que interactúan todos estos elementos hace que cada pieza funcione a la perfección.

 

El encuentro con cada pieza de Janet y George exige un silencio inevitable y forzoso que te convierte por momentos en un Sherlock Holmes de la obra queriendo diseccionarla en todos sus elementos, tratando de entenderla y encontrar pistas de lo que es.

 

Piezas como Marionette Maker (2014) o Opera for a Small Room (2005) están cargadas de elementos sin sentido tales como libros colgados del techo de un “camper”, marionetas en movimiento, tazas de café sucias o un pianista tocando mientras se canta una opera. El cúmulo de cosas en desorden de alguna manera propone una narrativa, pero no es hasta que el espectador se acerca, que esta se completa. Es inevitable cuestionar: ¿cómo lo hicieron? ¿por qué lo hicieron? ¿cuál era su intención? ¿por qué así? ¿por qué tan complejo? ¿o es más bien, sencillo? ¿me puedo sentar? ¿puedo tocar? Las preguntas no terminan, porque no hay respuestas, simplemente hay que estar. “Tienes que dejarte llevar y adentrarte, como cuando lees un libro o ves una película; es perderte en un espacio en el tiempo donde te olvidas del presente”. (1)

 

The Marionette Maker, 2014
 

Las piezas no sólo intrigan y atraen visualmente, sino que llevan al espectador a lugares desconocidos e imaginarios. Al presenciarlas, adquieres un rol activo; la obra se desenvuelve mientras estás presente, “se transforma con el paso de los minutos”(2). Llega un punto en que se da una suerte de poesía de emociones e ideas en donde cada elemento, con o sin sentido, empieza a funcionar; como si a nivel neuronal se hicieran conexiones nuevas o se activaran canales nuevos abriendo la puerta a posibilidades infinitas.

 

El arte de Cardiff & Miller te mueve a tal nivel que te “zarandea”, te enchina la piel, te altera los sentidos, los agudiza, te saca lágrimas. “No sabemos si estar conmovidos por la situación, si tenemos que estar aterrorizados por las historias que nos están contando o si sencillamente tenemos que percibirlo así con los sentidos como tal.” (3)

 

Es difícil poner en palabras lo que se vive estando frente a cada una de sus piezas, pero así es el arte contemporáneo. Una de sus maravillas es esta capacidad que tiene de estimular los sentidos, alterar emociones y hacernos cuestionar mil y un cosas que no necesariamente tendrán respuesta.

 

Janet y George tienen más de 20 años jugando juntos al arte, buscando la mejor manera de representar una “realidad” que tal vez para ellos también es imaginaria. Se han dedicado a desmenuzar cada una de sus ideas y a experimentar con ellas todo lo que les sea posible armando experiencias visuales, sonoras y emocionales que te envuelven: es la magia de Cardiff & Miller. Sus piezas (complejas en ejecución y composición) se convierten en una sutil y sencilla invitación a que seas parte de su juego, a que te dejes llevar. ¿Vas a dejarte llevar?  You´re in for a treat!

 

La exposición se inauguró en el Museo de Arte Contemporáneo de Monterrey el 24 de enero de 2019 y permanecerá abierta al público hasta junio del mismo año.

 Experiment in  F# Minor, 2013

 

Notas al pie de página:

1. “Encuentro sobre la exposición The Marionette Maker” Janet Cardiff, George Bures Miller y Joao Fernandes. 20 noviembre 2014 https://www.museoreinasofia.es/multimedia/encuentro-sobre-exposicion-marionette-maker “In ways we hope that the viewer/participant just sort of lets themselves go and enters into it; almost like you do when you´re reading a book or seeing a film. Its that same way of getting lost into a space in time that you forget about the present”.

2. En conversación realizada el 2 de febrero de 2019 con Gonzalo Ortega, curador de la exposición.
3. En conversación realizada el 2 de febrero de 2019 con Gonzalo Ortega, curador de la exposición.

 

 

 

 

 

 

 

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