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Karen Dana: Memory and Ritual

January 16, 2019

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There is a Transplanted Gatheringin Between My Steps, 2018

 

High tensions caused by the current social and political upheaval are felt worldwide. One cannot seem to escape the exhausting and wearing news cycle unless they were to throw their phones and computers out the window. Fortunately for us, art offers a way of consuming the never ending bombardment of images and stories through a different kind of language.

 

Mexican national, based in Chicago, Karen Dana has kicked off 2019 with an exhibition that slows down the conversation that often brings us emotional strain. It is with careful consideration for process and pictorial representation that she brings us Resemblance. Up for viewing at ProxyCo Gallery in New York, a space dedicated to giving voice to latin american artists, Dana’s latest work is a composite of memories, stories, objects, and self analysis.

Inherited Touch, 2018

 

The granddaughter of Syrian immigrants who fled to Mexico, her paintings depict the complex relationship between two opposing states of nostalgia. One considers what has been left behind; the other, the struggle and overcoming of a life created from nothing. Like a historian interweaving stories, facts, and experiences, Dana presents a narrative that describes a reality that continues to repeat itself in our current political and social climate; that of the immigrant. Furthermore, it is through femininity that the narrative takes shape. By speaking with the women in her family and gathering objects that trace their journey from Syria, Dana focused on the rituals that have historically been associated with being a woman. Whether it’s putting on makeup, brushing your hair, touching your skin, or taking on motherhood, rituality is the thread that binds her stories.

A State of Exile, 2018

 

Beyond what is depicted in her work, it is the process through which the pieces come to life what makes Dana’s work so intriguing. By using the materials and processes involved in rituals, Dana left the paintbrush aside and allowed the objects of daily life speak for themselves. For Inherited Touch she used makeup containers, colors and forms that conjure up images of female mystique. I Bend a Bit, confronts a voyeurism of memory and storytelling of family life and the spaces in our minds that recall what we call “home”. In focusing on the emotional and sensory experience of memory, the hardships of generations in mobility are told through a lyricism that forces the spectator to contemplate history rather than scroll through it.

 

Their first exhibition fully dedicated to painting and first solo show by a woman, it is fitting that ProxyCo would choose Karen Dana to kick off what will hopefully be a common occurrence. Run by two latin american women, the space itself is what you need and want when having these difficult conversations which Dana herself considers a responsibility. When asked if she considers herself political, Dana responded, “One has to assume certain responsibilities. Recognize your social position and comment.”... “There is power in that.”

 

 

 

 

Resemblance is currently up for viewing at ProxyCo Gallery in New York.

https://www.proxycogallery.com/

You can find more about her work in

LARMAGAZINE.019 Revivals. Avant Garde

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Karen Dana: Memoria y Ritual

by Dominique Suberville

 

I Bend a Bit, 2018

 

Las altas tensiones causadas por la agitación social y política actual se sienten en todo el mundo. Parece que no se puede escapar al agotador y agotador ciclo de noticias a menos que uno arroje el teléfono y la computadora por la ventana. Afortunadamente para nosotros, el arte ofrece una forma de consumir el interminable bombardeo de imágenes e historias a través de un lenguaje diferente.

 

De nacionalidad mexicana, viviendo en Chicago, Karen Dana ha iniciado el 2019 con una exposición que mitiga la conversación que a menudo nos produce tanto cansancio emocional. Cautelosa con el proceso y la representación pictórica, Dana nos presenta Resemblance. Tiene lugar en ProxyCo Gallery en Nueva York, un espacio dedicado a dar voz a artistas latinoamericanos, las obras más recientes de Dana son una composición de memorias, historias, objetos y autoanalisis.

 

Siendo nieta de inmigrantes sirios que huyeron a México, sus pinturas representan la compleja relación entre dos estados opuestos de nostalgia. Uno que considera lo que ha quedado atrás; El otro, la lucha y superación de una vida creada desde la nada. Como un historiador entrelazando historias, hechos y experiencias, Dana presenta una narrativa que describe una realidad que continúa repitiéndose en nuestro clima político y social actual: La del inmigrante. Además, es a través de la feminidad que la narrativa toma forma. Al hablar con las mujeres de su familia y coleccionar objetos que trazan su viaje desde Siria, Dana se centró en los rituales que históricamente se han asociado con el hecho de ser mujer. Ya sea maquillarse, cepillarse el cabello, tocarse la piel o adquirir la maternidad. 

 

 

 Los rituales son el hilo que enlaza sus relatos. Más allá de lo que se observa en la obra, es el proceso a través del cual las piezas cobran vida lo que hace que el trabajo de Dana sea tan intrigante. Al usar materiales y procesos asociados con el ritual, Dana deja el pincel y permite que los objetos de la vida cotidiana hablen por sí mismos. En Inherited Touch utilizó contenedores de maquillaje, colores y formas que evocaran imágenes del misticismo femenino. I Bend a Bit, confronta un voyeurismo de memoria y narración de vida familiar y espacios mentales que recuerdan aquello que llamamos “hogar”. Al enfocarse en la experiencia emocional y sensorial de la memoria, las dificultades de generaciones que están en constante mudanza se relatan a través de un lirismo que forza al espectador contemplar la historia en lugar de sólo desplazarlas de manera superficial a través de ella.  

 

Es la primer exposición completamente dedicada a la pintura y la primera exposición individual para una mujer. No cabe duda por qué ProxyCo Gallery escogió a Karen Dana para arrancar lo que esperamos que sea una ocurrencia regular. Manejada por dos mujeres latinoamericanas, el espacio mismo es exactamente lo que uno quiere y necesita que sea para poder tener estas conversaciones difíciles, mismas que Dana considera una responsabilidad. Cuando se le preguntó si se considera una artista política, ella respondió, “Uno tiene que asumir ciertas responsabilidades. Reconocer tu posicionamiento social y comentar”...”Hay poder en eso.”...

 

 

 

 

 

Resemblance está actualmente exhibida en ProxyCo Gallery en Nueva York.

https://www.proxycogallery.com/

También puedes encontrar más sobre la obra de Karen Dana en

LARMAGAZINE.019 Revivals. Avant Garde

 

 

 

 

 

 

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